Select Page

The Meaning of Boxing Day and How it Is Celebrated

The Meaning of Boxing Day and How it Is Celebrated
Flat lay composition with block calendar and gifts on color background. Boxing day concept

By Janine Clements, 21st Century Mama 

I grew up celebrating Boxing Day; a national holiday celebrated in the U.K. on December 26. However, I didn’t know why it was called Boxing Day until I was an adult. Although primarily a British tradition, this mysterious holiday is also celebrated in British Commonwealth countries such as Canada and Australia. The Boxing Day tradition did not make it across the Atlantic, and if I ever mention it to anyone in the US, I’m usually met with blank looks. 

Celebrating Boxing Day in the 21st century means another day off work and the chance to recover from Christmas day. It is a holiday you spend with family and friends, and it usually involves more eating and drinking, relaxing and often going for a hike to work off the food. It is also associated with shopping and sporting events. However, there is much more than relaxing and over-indulging behind the story of Boxing Day (and it has nothing to do with fighting). 

Read on to find out all about the food, origins, meaning and traditions associated with Boxing Day. 

What Are the Origins of Boxing Day?

The history of Boxing Day has been traced back to the early 1800s in Victorian England. It was even referred to by Charles Dickens in the Pickwick Papers, and became an official public holiday in 1871. While the exact origin of Boxing Day is unknown, two main theories exist, which both involve acts of charity and compassion… and boxes. 

The first is that wealthy landowners would give Christmas boxes containing gifts, cold meats and cheeses and other food, and perhaps some coins to their staff, servants and workers to reward them for their service. Later it became the tradition for servants to have a day off to see their families on Boxing Day.  

The second theory is that it came from the alms boxes left by the clergy outside the church for churchgoers to leave their donations in the weeks before Christmas. The money collected would be distributed to the poor in the community on December 26th. 

The day also has religious connections. In Ireland, December 26th is known as St. Stephen’s Day or the Feast of St. Stephen. Stephen became the first Christian martyr after he was stoned to death in A.D. 36. He is also the patron saint of horses, and was known for his acts of charity.  

This also leads to a third possible theory that dates right back to the 10th century and the Duke of Bohemia, who it is said spotted a poor man gathering wood in a snowstorm on the feast of St. Stephen. He went to the man’s house with a box of food and gifts. His generosity became preserved in the Christmas carol Good King Wenceslas (you may recall the Christmas carol commemorating this).   

What Is Traditional Boxing Day Food?

Traditional Boxing Day food includes a cold buffet with a baked ham, leftover turkey for sandwiches, sausage rolls (think pigs in blankets, but tastier), mince pies with brandy butter, and other treats to nibble on. 

What Are Some Boxing Day Traditions, Old and New?

As well as relaxing and playing games, eating, or going for a walk, there’s some other fun Boxing Day traditions in the UK and abroad.  

Hunting, Shooting, and Horseracing 

Back in the 18th century, Boxing Day became a day for people to get outside (or maybe escape each other) after spending all day together indoors on Christmas Day. For the aristocracy, this meant doing sports such as hunting, horseracing and shooting. Although the UK banned fox hunting in 2004, you still see riders in their bright red coats on horses and hear the sound of their horns echoing around the English countryside. 

Big Sporting Events 

By the 19th century, professional soccer became the favored Boxing Day pastime in the UK, and today it is still a key date in the calendar, with multiple premier league soccer matches taking place. In Auckland in New Zealand, families might head to Ellerslie Boxing Day Races. In Australia, you can watch the Boxing Day Test Match or the Sydney to Hobart yacht race, which goes from Sydney Harbor to Hobart in Tasmania.  

Charity events are also common on Boxing Day in the UK. One of the most famous is the Boxing Day Dip, where participants dress up in festive costumes and jump into the sea. 

Boxing Day Sales

From charity to commercialism, and just like Black Friday after Thanksgiving, Boxing Day marks the start of the sales. It used to be the biggest shopping day of the year and shoppers would line up for hours waiting for stores to open so they could bag a bargain at the post-Christmas sales. These days, it’s not as big a day for shopping as the sales usually start a lot earlier in the month. 

Celebrations Elsewhere

Boxing Day celebrations are a little different in the Bahamas. The holiday was originally granted to slaves when they were given ornate boxes from their masters containing gifts. Some islands put on Junkanoos, which are high-energy street parades with people dressed in colorful costumes and masks dancing and singing. 
 
Join in on the Boxing Day celebrations this year, if you like. It’s a busy yet fun day full of traditions, old and new.  

About The Author

Casey Christiansen

Casey supports the PR team at Zulily.

45 Comments

  1. Avatar

    esenyurt escort bayanar bu sitede üstelik hepsi ücretsiz…

  2. Avatar

    I simply wished to appreciate you yet again. I am not sure the things that I would have used without those methods provided by you about this field. This has been a real difficult dilemma for me personally, but being able to see this well-written approach you treated that took me to jump for contentment. I will be thankful for your information as well as expect you find out what an amazing job that you are carrying out training people today via your web site. Most likely you haven’t got to know all of us.

  3. Avatar

    I found your blog web site on google and verify a few of your early posts. Continue to keep up the superb operate. I just additional up your RSS feed to my MSN News Reader. Seeking forward to reading more from you in a while!…

  4. Avatar

    Hi would you mind sharing which blog platform you’re using? I’m looking to start my own blog in the near future but I’m having a hard time selecting between BlogEngine/Wordpress/B2evolution and Drupal. The reason I ask is because your layout seems different then most blogs and I’m looking for something unique. P.S Sorry for getting off-topic but I had to ask!

  5. Avatar

    I don’t unremarkably comment but I gotta state thankyou for the post on this perfect one : D.

  6. Avatar

    People in my area are oblivious to the fact that shampoos that grow your hair fast (obviously with no sulfates, no parabens and no DEA) are even a thing. People now may have longer hair and enjoy more possibilities. For sure worth exploring.

    Whether you’re looking into hair loss, hair damage, preventing hair disorders, fast hair growth, hair and scalp care normally, the same rules apply.

    In general, you want to avoid hair products and treatments that use chemicals like parabens, DEA or sulfates.

    What is good for your hair is good for your skin as well.

    It goes without saying the content here hits the nail in the head for various reasons. It stays away from the common errors and pitfalls so many fall into- purchasing ineffective alternatives. Thank you so much!

  7. Avatar

    Hello would you mind letting me know which webhost you’re utilizing? I’ve loaded your blog in 3 completely different web browsers and I must say this blog loads a lot quicker then most. Can you suggest a good internet hosting provider at a fair price? Cheers, I appreciate it!

  8. Avatar

    Hello everyone, it’s my first pay a visit at this site, and article is genuinely fruitful for me, keep up posting these content.

  9. Avatar

    You can contact that a load of baloney, as well, but we have
    a decent track record.

  10. Avatar

    Referred to as March Madness, this is the most heavily bet tournament of the
    year.

  11. Avatar

    Uncover all the excitement of the basketball betting season, march
    madness and NBA odds at BetNow.eu sportsbook.

  12. Avatar

    Embargo llevo mucho período usando Internet, probablemente
    sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy
    un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y entretenimientos con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora benigna por la pensamiento
    y el diseño que le habéis dado a esta página. Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y
    no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  13. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet, quizá sea porque no sabía
    lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como
    esta me hace sospechar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la gente de este blog.
    Lo único que puedo decir está en hora generosa por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.

    Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no
    he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  14. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet, quizá sea
    porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me
    hace sentir muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat%
    Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y entretenimientos con el resto
    de la gentío de este blog. Lo único que puedo decir es en hora generosa por la calidad y el diseño que le habéis dado
    a esta página. Llevo altamente tiempo buscando información parecida y no he
    dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar más adelante.

  15. Avatar

    No llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto muchos gustos y aficiones con el resto
    de la gentío de este blog. Lo único que puedo decir está en hora buena por la calidad y el diseño que
    le habéis dado a mi página. Llevo mucho tiempo buscando averiguamiento
    parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  16. Avatar

    No llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente sea
    porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de
    %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones
    con el resto de la multitud de este blog. Lo único que
    puedo decir existe en hora benigna por la opinión y el
    diseño que le habéis dado a esta página. Llevo mucho tiempo buscando averiguamiento parecida y
    no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  17. Avatar

    No llevo mucho período usando Internet, quizá sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat%
    Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos
    y aficiones con el resto de la gente de este blog. Lo único que puedo decir es en hora buena
    por la calidad y el diseño que le habéis dado a
    mi página. Llevo bastante tiempo buscando información parecida y no
    he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la
    web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en mi aporte.

  18. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque
    no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace sospechar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y
    entretenimientos con el resto de la gentío de
    este blog. Lo único que puedo decir existe
    en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis
    dado a esta página. Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  19. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat%
    Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto montones de gustos y aficiones con el resto de
    la gente de este blog. Lo único que puedo decir es en hora
    benigna por la opinión y el diseño que le
    habéis dado a mi página. Llevo mucho tiempo buscando información parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  20. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet,
    quizá sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace
    sentir muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la
    gentío de este blog. Lo único que puedo decir está
    en hora benigna por la pensamiento y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo altamente tiempo buscando escrutinio parecida y no he
    dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  21. Avatar

    Nadie llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no
    sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien.
    Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat%
    Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto montones de gustos y aficiones
    con el resto de la multitud de este blog. Lo único que puedo decir es en hora benigna por
    la opinión y el diseño que le habéis dado a esta página.

    Llevo altamente tiempo buscando información parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en mi
    aporte.

  22. Avatar

    No llevo mucho período usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi
    me hace notar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto
    numerosos gustos y distracciones con el resto de la gente
    de este blog. Lo único que puedo decir existe en hora buena por la calidad y el diseño que le habéis dado
    a mi página. Llevo mucho tiempo buscando información parecida y
    no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar más adelante.

  23. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque
    no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy bien. Esta nombre
    es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y aficiones con el resto de la gente de
    este blog. Lo único que puedo decir existe en hora generosa por la calidad y el diseño que le habéis dado
    a mi página. Llevo bastante tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar más
    adelante.

  24. Avatar

    No llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente
    sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me
    hace sentir muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto montones de gustos y
    entretenimientos con el resto de la gentío de este blog.
    Lo único que puedo decir existe en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo mucho tiempo buscando escrutinio parecida y no
    he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  25. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no sabía
    lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y entretenimientos
    con el resto de la gentío de este blog. Lo único que puedo decir está en hora buena por la
    opinión y el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y
    no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  26. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no
    sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar muy bien. Mi
    nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la gentío de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora benigna por la pensamiento y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no he
    dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  27. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet,
    probablemente sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta
    me hace sentir muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto muchos gustos y entretenimientos con el resto de la multitud de este blog.

    Lo único que puedo decir es en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.

    Llevo mucho tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar más adelante.

  28. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace sentir muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto
    montones de gustos y aficiones con el resto de la
    gente de este blog. Lo único que puedo decir existe en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a
    esta página. Llevo bastante tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  29. Avatar

    Thanks for finally writing about > The Meaning of Boxing Day and How it Is Celebrated – The Find By
    Zulily < Loved it!

  30. Avatar

    No llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea
    porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace sentir muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de
    %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y aficiones con el
    resto de la gente de este blog. Lo único que puedo decir existe en hora buena por la pensamiento
    y el diseño que le habéis dado a mi página. Llevo altamente tiempo
    buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar más adelante.

  31. Avatar

    I got what you mean, thanks for posting. Woh I am delighted to find this website through google.

    Also visit my blog hoodia gordoni

  32. Avatar

    No llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien.
    Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño
    pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y aficiones con el resto de la gentío
    de este blog. Lo único que puedo decir está en hora buena
    por la opinión y el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo bastante tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  33. Avatar

    No llevo mucho periodo usando Internet, probablemente
    sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto montones de gustos y
    distracciones con el resto de la gentío de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora generosa por la opinión y
    el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo bastante tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  34. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet, quizá sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace sentir muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto
    numerosos gustos y aficiones con el resto de la gente de este blog.
    Lo único que puedo decir está en hora generosa por la calidad y el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo altamente tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar más adelante.

  35. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy
    bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy
    un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos
    gustos y entretenimientos con el resto de la gente
    de este blog. Lo único que puedo decir es en hora
    benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo mucho tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  36. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente sea porque
    no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora benigna por la pensamiento y el
    diseño que le habéis dado a esta página. Llevo
    bastante tiempo buscando información parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  37. Avatar

    This signifies there is no way to obtain team leaderboards or single-game individual records of any kind.

  38. Avatar

    Nadie llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente sea porque no
    sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos
    gustos y aficiones con el resto de la gentío de este
    blog. Lo único que puedo decir es en hora buena por la calidad y el diseño
    que le habéis dado a esta página. Llevo bastante tiempo buscando
    información parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en mi aporte.

  39. Avatar

    Right aᴡay I am ready to do my breaкfast, later than having mʏ
    breakfast coming aɡain to eɑd further news.

    Here is my website … idn poker 88

  40. Avatar

    Does anyone know High End Smoke E Cig and Vape vape store based in 6300 Grelot Rd. #C offers e-liquid manufactured by Global Hubb Made In UK E-liquid? I have emailed them at info@evapium.co.uk

  41. Avatar

    Decimal odds are most well-liked in Australia, Canada, Europe and New Zealand.

  42. Avatar

    You do not have to have accounts at dozens of web-sites of course, but at
    least three or four is advisable.

  43. Avatar

    carnival cruise daily newsletter sign up

Leave a reply

Recent Tweets

Pin It on Pinterest