Select Page

Tips on Raising Anti-Racist Kids for Parents (2020 Edition)

Tips on Raising Anti-Racist Kids for Parents (2020 Edition)
Child holding a "No More Racism" sign

By Dr. Amanda Zelechoski and Dr. Lindsay Malloy, Co-Founders of Pandemic Parenting

Parenting is especially challenging right now on many levels. Not only are we still in the midst of a global pandemic, we’re also trying to raise socially-conscious kids during a time of significant racial and political turbulence. Some have called this the “dual pandemic” of COVID-19 and racial violence, and it is disproportionally impacting communities of color.

Anti-Racist Parenting: Why We Shouldn’t Want to Return to “Normal” in 2021

It was, perhaps, easier to pay consistent attention, find ways to get involved, and stay in the conversation during the 2020 “summer of racial unrest.” But then things got busy, our kids resumed school in some format or another, we were still trying to parent during a pandemic (and all that entails), and manage jobs and other responsibilities.

But the work is far from done. We need to find ways to stay engaged in raising anti-racist children, in spite of our pandemic fatigue.

In one of our most important Pandemic Parenting Exchanges, we were fortunate to learn from the wisdom, expertise, and lived experiences of three renowned experts, Dr. Y. Joy-Harris Smith (co-author of The ABCs of Diversity: Helping Kids (and Ourselves!) Embrace Our Differences), Dr. Travis Heath (Associate Professor of Psychology at Metropolitan State University of Denver), and Ms. Leslie Priscilla Arreola-Hillenbrand (founder of Latinx Parenting), who shared tips for how we can all be more intentional about raising anti-racist children right now. This blog largely focuses on actions and conversations that white parents can take, as parents of color typically do not have a choice or need reminders to engage in such activities.

1. Understand that being “not racist” is not the same thing as being “anti-racist.”

In his best-selling book, How To Be An Antiracist, Ibram X. Kendi explains that becoming anti-racist requires that we are hands-on and intentionally choose to take action. This requires advocating for equality and changing oppressive policies and systems. Simply affirming that you are “not racist” is not enough. So, how can we be proactive and model anti-racist action for our children?

Dr. Travis Heath reminded us that racism is not an individual attitude, but rather part of the infrastructure, built up and woven into the fabric of our society over hundreds of years. He indicated that anti-racism is shared practice – that people in relative positions of power have to start asking uncomfortable questions and giving up some of that power. He encouraged us to get involved with our children’s school board and be an advocate to dismantle inaccurate or incomplete educational content and policies that disproportionately impact students of color. Dr. Heath noted that reading books at home and having individual conversations with our kids are a good start, but they’re not enough. As parents, he encouraged us to think more systemically and understand that it’s probably going to bring some discomfort, but that’s how you know the work is happening.

Family reading with their two young children.

2. Don’t teach your kids to be “colorblind.”

Many well-meaning parents – particularly white parents – say that they teach their children “not to see color” or that there is “only one race – the human race.” Dr. Y. Joy Harris-Smith explained that it’s an erasure to say that you don’t see race or color. She encouraged parents to honor and respect both the similarities and differences between groups of people and indicated that it’s more harmful than helpful to teach your kids to be colorblind. Dr. Harris-Smith said, “You honor my humanity when you see me, and not just the parts you want to see.”

Teaching our kids to be conscious of race is part of teaching them about the disparities and struggles that exist for some groups and not others. It’s an opportunity to have an open dialogue about how some people get treated unfairly because of the color of their skin, their religion, their gender, etc. 

3. Start talking to your kids about race from the beginning.

It is well-established in the research that children are aware of racial differences as early as infancy. The famed Clark Doll Experiments conducted in the 1940s revealed that, by the age of three, not only do children recognize differences between skin colors, children of all races have internalized the idea that it is better or “good” to have white skin, demonstrating a preference for the white doll. It is also well-established that white parents tend to talk with their children about race less, which means white children are often less sensitive to racial issues and more likely to avoid conversations about race in adulthood.

Ms. Leslie Priscilla Arreola-Hillenbrand shared some ways to incorporate race-consciousness into your child’s life from the very beginning, including buying your children racially-diverse dolls and figurines and decolonizing your child’s bookshelf. She noted that being anti-racist is not about the grand gestures; rather, it’s about the small day-to-day conscious moments of ensuring diversity and representation in what our children are exposed to. For example, when consuming media with your children, Ms. Arreola-Hillenbrand encourages us to ask ourselves (and our children when it’s developmentally appropriate) to consider whose stories are being shown. Are there diverse voices in this TV show? Whose stories are being left out? Who was this movie written for? Who benefits from this narrative?

Signs that say Use your Voice, Diversity, We are One, All of us Together, Black Lives Matter, Time for Change, Standing Strong Together, Equal Always, No More Excuses

4. Let your kids ask “those” questions in public.

One of the most common fears parents have when it comes to talking with their children about race is the dreaded question about a stranger in line at the store. What do I do when my kids say something that is embarrassing or potentially offensive in public? Often, our tendency is to shut it down or “shush” our child as quickly as possible, so as not to potentially offend the person in question.

However, Dr. Harris-Smith reminded us to take a big, deep breath and to remember that the moment is not about us or a reflection on our parenting. It’s usually about a child trying to understand or make a connection in their world. Or, the child may be exhibiting a behavior that they have observed or learned from someone else. She encouraged us to take a breath and then figure out whether it’s best to respond right now or to address your child’s question later. It’s okay to say that you don’t know or you’re not sure. It’s also okay to affirm your child by saying, “That’s a great question. Can I think about it for a few minutes and answer when we get in the car?”

Dr. Harris-Smith noted that, in many instances, it can be a positive teachable moment and an opportunity to engage the person your child has asked about and see whether they would mind helping you answer your child’s question. Regardless of whether you opt to answer your child’s question in the moment or later, it’s important to try and figure out what it is your child is trying to make sense of and understand, rather than simply dismissing the question out of potential embarrassment.

5. They can’t be it if they can’t see it.

Perhaps the most critical advice we received from all three of our distinguished experts was the importance of identifying the privileges that we (and our children) have and using our power and privilege for anti-racist actions. When you see something that is wrong, what do you do? Do you stand by and watch it happen, or do you step in? Your children are watching and learning from your action or inaction. You can start with simple or small actions but start somewhere.

It’s also important to have ongoing and age-appropriate conversations with your children about ways that you each benefit from your various levels of privilege. These are often uncomfortable and complex conversations — have them anyway. We can’t teach our children to be race conscious and anti-racist if we aren’t doing the work ourselves and modeling these behaviors for them.

As we ease into 2021 and, hopefully, move beyond the COVID-19 pandemic, let us resolve to embrace the discomfort, intentionally engage in anti-racist parenting actions, and strive to be the change we hope for our children.

Children with signs that say enough injustice and we stand against racism

For additional resources and to view the full webinar, visit our Anti-Racist Pandemic Parenting resource page.

About The Author

Clare

Senior public relations manager at Zulily

33 Comments

  1. Avatar

    I find this whole article offensive

  2. Avatar

    We’re a group of volunteers and starting a new scheme in our community.

    Your web site offered us with valuable information to work on. You’ve done an impressive
    job and our entire community will be thankful to you.

  3. Avatar

    The third bet must be two dollars, and the fourth bet must be six dollars.

  4. Avatar

    The PointsBet mobile app is a sports betting service located in Australia.

  5. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque no sabía
    lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar
    muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño
    pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y distracciones
    con el resto de la multitud de este blog. Lo único que puedo decir es en hora benigna por la pensamiento y el diseño que le
    habéis dado a mi página. Llevo bastante tiempo buscando información parecida y
    no he dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar más adelante.

  6. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat%
    Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y entretenimientos con el resto de la gente de este blog.
    Lo único que puedo decir está en hora buena por la calidad y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo bastante tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en mi
    aporte.

  7. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet, quizá sea porque no
    sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar
    muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto muchos gustos y entretenimientos con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir está en hora generosa por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi
    página. Llevo bastante tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar más adelante.

  8. Avatar

    Nadie llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar muy bien. Mi
    nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto montones de gustos y aficiones
    con el resto de la multitud de este blog. Lo único que puedo decir existe en hora buena por la calidad y el
    diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo mucho tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y deseo poder colaborar
    en mi aporte.

  9. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, probablemente
    sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien. Esta
    nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y aficiones con el resto de
    la gentío de este blog. Lo único que puedo decir es en hora generosa por la calidad y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar más
    adelante.

  10. Avatar

    No llevo mucho período usando Internet, quizá sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi
    me hace sospechar muy bien. Mi nombre es
    %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y entretenimientos con el resto
    de la multitud de este blog. Lo único que puedo decir está en hora generosa por la pensamiento y el
    diseño que le habéis dado a esta página. Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar más adelante.

  11. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace sentir muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y
    soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y distracciones con el resto de la multitud de este
    blog. Lo único que puedo decir existe en hora benigna por la pensamiento y el diseño que
    le habéis dado a mi página. Llevo altamente tiempo buscando averiguamiento parecida y no
    he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  12. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, quizá
    sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me
    hace notar muy bien. Mi nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de
    %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la gente de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora benigna por la pensamiento y el
    diseño que le habéis dado a mi página. Llevo mucho tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar más adelante.

  13. Avatar

    Nadie llevo mucho periodo usando Internet,
    quizá sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien. Mi nombre
    es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y distracciones con el resto de la gente de este blog.
    Lo único que puedo decir existe en hora benigna por
    la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo altamente tiempo buscando escrutinio parecida y no
    he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  14. Avatar

    Nadie llevo mucho tiempo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo
    competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace notar muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto numerosos gustos y distracciones con el resto de la gente de este blog.

    Lo único que puedo decir está en hora buena por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo mucho tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes lineas.

  15. Avatar

    No llevo mucho periodo usando Internet, probablemente sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y distracciones con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir es en hora generosa por la pensamiento y el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo bastante tiempo buscando escrutinio parecida y
    no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y espero poder colaborar en mi aporte.

  16. Avatar

    Embargo llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque
    no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace notar muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%,
    comparto montones de gustos y entretenimientos con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir existe en hora benigna por la calidad y
    el diseño que le habéis dado a esta página. Llevo bastante tiempo buscando información parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar más adelante.

  17. Avatar

    Embargo llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo competente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos
    gustos y distracciones con el resto de la gentío de
    este blog. Lo único que puedo decir está en hora generosa por la opinión y el diseño que le habéis dado a esta página.
    Llevo mucho tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en las siguientes
    lineas.

  18. Avatar

    No llevo mucho período usando Internet, quizá sea
    porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien. Mi nombre
    es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño
    pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y aficiones con el resto
    de la gente de este blog. Lo único que puedo decir existe en hora generosa por la
    pensamiento y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo bastante tiempo buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en mi aporte.

  19. Avatar

    No llevo mucho periodo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como mi me hace
    sentir muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto montones de gustos y entretenimientos con el resto de la gente de este
    blog. Lo único que puedo decir es en hora buena por la opinión y el diseño que le
    habéis dado a mi página. Llevo mucho tiempo buscando información parecida y no
    he dado con ella.

    Así que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  20. Avatar

    No llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea
    porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy bien. Esta nombre
    es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos y entretenimientos con el resto de la multitud de este blog.
    Lo único que puedo decir está en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi
    página. Llevo bastante tiempo buscando información parecida y
    no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar en mi aporte.

  21. Avatar

    I want to to thank you for this good read!! I absolutely enjoyed every bit of
    it. I have got you book-marked to look at new things you post?

    Also visit my web-site: weight loss regimen

  22. Avatar

    Nadie llevo mucho período usando Internet, probablemente sea porque
    no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como
    mi me hace notar muy bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy
    un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto numerosos gustos y distracciones con el resto de la gentío de este blog.
    Lo único que puedo decir existe en hora buena por la calidad y el diseño que le
    habéis dado a esta página. Llevo bastante tiempo buscando información parecida y no he
    dado con ella.

    Así que seré un usuario frecuente de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  23. Avatar

    The Wildcats look to continue that trend Tuesday
    against the Vanderbilt Commodores.

  24. Avatar

    Nadie llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo adecuado.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sospechar muy
    bien. Esta nombre es %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto muchos gustos
    y entretenimientos con el resto de la gente de este blog. Lo único
    que puedo decir está en hora buena por la calidad y el diseño
    que le habéis dado a mi página. Llevo mucho tiempo
    buscando averiguamiento parecida y no he dado con ella.

    Así que seré un usuario habitual de la web.

    Muchas gracias lucro todo y espero poder colaborar en las siguientes lineas.

  25. Avatar

    Nadie llevo mucho tiempo usando Internet, quizá sea porque no sabía lo suficiente.

    Pero tengo que reconocer que páginas web como esta me hace sentir muy bien. Esta nombre es
    %nombre_simple_masculino.dat% Y soy un pequeño pueblo de %provincias_espana.dat%, comparto
    montones de gustos y distracciones con el resto de la multitud
    de este blog. Lo único que puedo decir
    es en hora benigna por la opinión y el diseño que le habéis dado a mi página.
    Llevo altamente tiempo buscando escrutinio parecida y no he dado con ella.

    A fin de que seré un usuario usual de la web.

    Muchas gracias por todo y deseo poder colaborar más adelante.

  26. Avatar

    Thanks for sharing ѕuch a fastidiouѕ thoսght, рiece of
    writing is pleasant, thats why i have read iit completeⅼy

    Ꮇy blog post – baca infonya disini

  27. Avatar

    Pretty! This was an extremely wonderful article. Thank you for supplying
    this information.

    Also visit my web page: lower cholesterol

  28. Avatar

    Everything is very open with a clear clarification of the issues.
    It was really informative. Your website is very useful.
    Many thanks for sharing!

  29. Avatar

    Pretty nicе post. I jսst stumblеd upon your webloց and
    wished to say that I’ve really enjoyed browsing your blog posts.
    In any case I’ll be subscribing to your feed and I hope you wгite aagain very soon!

    Feel free tߋ visit my webѕite – slot online

  30. Avatar

    If you bet on the 76ers, they will have to win by 12 to cover
    the spread.

  31. Avatar

    This is a very good tip especially to those new to the blogosphere.
    Short but very precise info… Many thanks for sharing this one.
    A must read post!

    my page :: 918kaya agent (freeholmes.com)

  32. Avatar

    It iѕ not my firfst time to pay a visit this web pagе, i am browsing thіs web
    site dailly and take goid dаta from here every ԁay.

  33. Avatar

    Wow that wаs unusual. I ϳust wwrote an reaⅼly long comment but after I clicked submit my comment
    didn’t show up. Grrrr… ell I’m not writing all that over again. Anyways, juѕt wanted too sаay fantaastic blog!

Leave a reply

Your email address will not be published.

Recent Tweets

Pin It on Pinterest